[:gj]સત્તર વર્ષ પહેલાં: હરેન પંડ્યાની હત્યા અને ગુજરાત સ્વતંત્રતા ધર્મનું બિલ પસાર[:en]Seventeen years ago : Murder of Haren Pandya and the passing of the Gujarat Freedom of Religion Bill[:hn]सत्रह साल पहले : गुजरात के इतिहास में दो घटनाएं, भाजपा के लोकप्रिय नेता की हत्या, धर्म में परिवर्तन बिल [:]

[:gj]સત્તર વર્ષ પહેલાં, બે ઘટના ગુજરાતમાં બની હતી. હરેન પંડ્યાની હત્યા અને ગુજરાત સ્વતંત્રતા ધર્મ બિલ પસાર. 26 માર્ચ, 2003 એ ચોક્કસપણે ગુજરાતના ઇતિહાસમાં અને કદાચ ભારતના સૌથી કુખ્યાત દિવસોમાં સ્થાન મેળવી લીધું છે. દેશનો એ સૌથી ચર્ચાસ્પદ બનાવ હતો.

26 માર્ચની વહેલી સવારે, ગુજરાત સરકારના ભૂતપૂર્વ ગૃહ પ્રધાન હરેન પંડ્યાની અમદાવાદના પશ્ચિમ વિસ્તારના મધ્યમાં ખૂબ જ રહસ્યમય સંજોગોમાં હત્યા કરવામાં આવી હતી.

તે સામાન્ય બાબત હકી કે હરેન પંડ્યાએ હત્યાના કેટલાક મહિના પહેલા સ્વતંત્ર ‘સિટીઝન ટ્રિબ્યુનલ’ સમક્ષ જુબાની આપી હતી, જેમાં તેણે 2002ના ગુજરાત ગોધરા અને પછીના તોફાનોમાં અને તેના માટે જવાબદાર વ્યક્તિઓની થોડી મિનિટો વિગતો આપી હતી ! તેમણે જે જુબાની આપી હતી તે હકીકત પંડ્યાએ પોતે જ મીડિયા સમક્ષ જાહેર કરી હતી.

૨૦૧૨ના અંતમાં પણ, પંડ્યાની પત્ની જાગૃતિ પંડ્યાએ રેકોર્ડ પર કહ્યું હતું કે, “મારા પતિની હત્યા રાજકીય હત્યા હતી. છેલ્લા 10 વર્ષથી, હું તેને ન્યાય અપાવવા કાયદેસરની લડત લડી રહ્યી છું, હું નિરર્થક તો પણ લડતી રહીશ”. હવે તે ભાજપમાં સત્તા સ્થાને ગોઠવાઈ ગયા છે. હરેનની હત્યારે તેઓ ભૂલી ગયા છે. પણ હરેનના ચાહકો હજું તે કરપીણ હત્યાને ભૂલ્યા નથી.

હરેનના પિતા, સ્વર્ગસ્થ વિઠ્ઠલભાઇ પંડ્યા (જેમનું જાન્યુઆરી, ૨૦૧૧ માં અવસાન થયું હતું)એ તેમના પુત્રની હત્યા પાછળ કોનો હાથ હતો તે અંગેનો પુરો વિશ્વાસ હતો અને તે આશા હતી કે હરેનની હત્યાની સંપૂર્ણ સત્ય જાહેર થશે. કેટલાક બિન-પક્ષપિત રાજકીય વિશ્લેષકોએ પણ આ હત્યા અંગે ઘણું લખ્યું છે. તેમણે જાહેરમાં રાજકીય નેતાનું નામ પણ જાહેર કર્યું હતું. તેમણે ભાજપના રાષ્ટ્રીય પ્રમુખને પત્રો લખ્યા હતા.

5 જુલાઈ, 2019ના રોજ સુપ્રીમ કોર્ટે પંડ્યાની હત્યાના આરોપી એવા 12 લોકોને દોષિત ઠેરવતા ગુજરાતની કોર્ટના ચુકાદાને સમર્થન આપ્યું હતું. આ ચુકાદો ભારતના તાજેતરના ઇતિહાસની સૌથી વધુ હાઈપ્રોફાઇલ્ડ હત્યામાંની એક છે, તેમ છતાં, ‘સંપૂર્ણ સત્ય’ ની શોધમાં અનેક અનુત્તરિત સવાલો ચાલુ રહેશે અને નિશ્ચિતરૂપે ક્યારેય અદૃશ્ય થવાના નથી.

પંડ્યાના મૃતદેહની શોધ થયાના થોડી વાર પછી, તે જ દિવસે, ગુજરાત સરકારે ગુજરાત સ્વતંત્રતા ધાર્મિક બિલ 2003 પસાર કર્યું હતું.

પંડ્યાના મૃતદેહની શોધ થયાના થોડી વાર પછી, તે જ દિવસે (26 માર્ચ, 2003), ગુજરાત સરકારે સર્વસંમતિથી ગુજરાત ફ્રીડમ ઓફ રિલિજિયન બિલ 2003ને પાસ કરી દીધું. વિપક્ષે બિલનો વિરોધ કરી વોકઆઉટ કર્યું હતું.

ગુજરાત સરકારને કાયદાના અમલીકરણ માટે જરૂરી નિયમો તૈયાર કરવામાં સંપૂર્ણ પાંચ વર્ષ (2008 સુધી) લાગ્યાં. નાગરિક સમાજનાં નેતાઓનાં જૂથે કાયદાની બંધારણીય માન્યતાને પડકાર્યો હતો. તેના જવાબ માટે ગુજરાત હાઇકોર્ટે ગુજરાત સરકારને નોટિસ મોકલી હતી. સરકારે ક્યારેય નોટિસનો જવાબ આપ્યો ન હતો, અરજી પાછી ખેંચી લેવામાં આવી હતી અને કાયદો અમલમાં છે.[:en]Seventeen years ago, two seemingly unconnected, but strangely enough, inter-related incidents, took place in quick succession: the murder of Haren Pandya and the passing of the Gujarat Freedom of Religion Bill. March 26, 2003 would surely go down to rank as one of the most infamous days in the history of Gujarat, and perhaps of India!
Early morning, on that fateful 26 March, Haren Pandya, a former Home Minister of the Gujarat government, was found assassinated under very mysterious circumstances in the heart of the upmarket western area of Ahmedabad.
It was common knowledge that Haren Pandya testified before an independent ‘Citizen’s Tribunal’ some months earlier, in which he provided minute details of the Gujarat Carnage of 2002 and the persons responsible for it! The fact that he had testified, was first revealed to the media by Pandya himself.
Even as late as 2012, Pandya’s wife Jagruti went on record saying, “My husband’s assassination was a political murder. For the last 10 years, I have been fighting a legal battle to get him justice but in vain, however, I will continue to fight”.
His father, the late Vitthalbhai Pandya (who died in January 2011) was quite convinced of who was behind the killing of his son and he went from pillar to post (right up to the Supreme Court) hoping that the full truth of Haren’s murder would be revealed. Several non-partisan political analysts have also written volumes on this murder.
On July 5, 2019, the Supreme Court upheld a Gujarat trial court’s verdict convicting 12 people accused of the murder of Pandya. Whilst this judgement is an ‘apparent’ closure to one of the most high-profile murders in India’s recent history, several unanswered questions in pursuit of the ‘whole truth’ will continue to rankle and are certainly never going to disappear.
A little after Pandya’s body was discovered, on that very day, the Gujarat government passed the Gujarat Freedom of Religion Bill 2003
A little after Pandya’s body was discovered, on that very day (March 26, 2003), the Gujarat government unanimously passed the Gujarat Freedom of Religion Bill 2003. The Opposition had staged a walk-out opposing the contents of the bill.
In violation of Article 25 of the Constitution of India, it necessitates (among other anti-people provisions) that anyone wishing to convert to another religion must first seek ‘the permission’ of the civil authority in the State.
It took full five years (till 2008) for the Gujarat Government to frame the rules necessary for the implementation of law. A group of civil society leaders had challenged the constitutional validity of the law. The Gujarat High Court had sent a notice to the Gujarat Government for its response. The Government never responded to the notice, the petition was withdrawn and the law remains in force.[:hn]सत्रह साल पहले, समान घटना गुजरात में बनी , लेकिन अजीब तरह से, हरेन पंड्या की हत्या और गुजरात फ्रीडम ऑफ रिलिजन बिल पारित। 26 मार्च, 2003 निश्चित रूप से गुजरात के इतिहास में सबसे बदनाम दिनों में से एक !

26 मार्च की सुबह, गुजरात सरकार के पूर्व गृह मंत्री, हरेन पंड्या की अहमदाबाद के पश्चिमी क्षेत्र में बहुत ही रहस्यमय परिस्थितियों में हत्या कर दी गई थी।

यह सामान्य ज्ञान था कि हरेन पांड्या ने कुछ महीने पहले एक स्वतंत्र सिटीजन ट्रिब्यूनल ’के समक्ष गवाही दी थी, जिसमें उन्होंने 2002 के गुजरात दंगे और इसके लिए जिम्मेदार व्यक्तियों का विवरण प्रदान किया था! तथ्य यह है कि उन्होंने गवाही दी थी, पहली बार पांड्या ने मीडिया को बताया था।

2012 के अंत तक, पांड्या की पत्नी जागृति यह कहते हुए रिकॉर्ड पर चली गईं, “मेरे पति की हत्या एक राजनीतिक हत्या थी। पिछले 10 वर्षों से मैं उन्हें न्याय दिलाने के लिए कानूनी लड़ाई लड़ रही हूं, लेकिन व्यर्थ, हालांकि, मैं इसे जारी रखूंगी। लड़ाई”।

उनके पिता, दिवंगत विठ्ठलभाई पंड्या (जिनका जनवरी 2011 में निधन हो गया) काफी आश्वस्त थे कि उनके बेटे की हत्या के पीछे कौन था और वह खंभे से पोस्टिंग (सुप्रीम कोर्ट तक) सही उम्मीद कर रहा था कि हरेन की हत्या का पूरा सच प्रगट होना। कई गैर-पक्षपातपूर्ण राजनीतिक विश्लेषकों ने भी इस हत्या पर लिखा है।

5 जुलाई, 2019 को सुप्रीम कोर्ट ने पांड्या की हत्या के आरोपी 12 लोगों को दोषी ठहराते हुए गुजरात ट्रायल कोर्ट के फैसले को बरकरार रखा। जब तक यह निर्णय भारत के हालिया इतिहास में सबसे हाई-प्रोफाइल हत्याओं में से एक है, तब ‘स्पष्ट सत्य’ के अनुसरण में कई अनुत्तरित प्रश्न रैंक होते रहेंगे और निश्चित रूप से कभी गायब नहीं होंगे।

पंड्या के शव की खोज के कुछ समय बाद, उसी दिन, गुजरात सरकार ने गुजरात फ्रीडम ऑफ रिलिजन बिल 2003 पारित किया

पंड्या के शव की खोज के कुछ ही दिन बाद, उसी दिन (26 मार्च, 2003), गुजरात सरकार ने गुजरात फ्रीडम ऑफ रिलीजन बिल 2003 पारित किया। विपक्ष ने बिल की सामग्री का विरोध करते हुए वॉक-आउट का मंचन किया था।

दूसरे धर्म में परिवर्तित करने के लिए पहले राज्य में नागरिक प्राधिकरण की अनुमति लेनी होगी।

गुजरात सरकार को कानून के क्रियान्वयन के लिए आवश्यक नियमों को लागू करने में पूरे पांच साल (2008 तक) लगे। नागरिक समाज के नेताओं के एक समूह ने कानून की संवैधानिक वैधता को चुनौती दी थी। गुजरात उच्च न्यायालय ने इसकी प्रतिक्रिया के लिए गुजरात सरकार को नोटिस भेजा था। सरकार ने कभी नोटिस का जवाब नहीं दिया, याचिका वापस ले ली गई और कानून लागू रहा।[:]